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研究團隊鑑定傳統中藥可治療腦退化

  • 缺乏早期腦退化診斷突顯預防的必要性;香港研究人員發現傳統中藥治療可以減緩大腦衰老

  • 中藥原料青蒿素成功治療瘧疾,顯示出現代科技與傳統中藥相結合的希望


古代中醫文獻《黄帝內經》中提到了健忘症,健忘症是一種描述記憶障礙的疾病,其症狀類似現代對腦退化的診斷。此書相傳是黄帝於公元前2600年左右編著,作為中醫從業者參考,它仍然具有影響力。書中的思想是基於道家哲學。健康和疾病是陰陽力量不平衡的結果,也是五行 ——金、木、水、火、土 —— 對身體各種器官的影響的結果,因而理解器官之間的關係,例如心臟和脈搏,雖然這種連繫在現代醫學中有不同理解。 儘管年代久遠,這部文獻仍然具有重要意義,不僅作為中醫實踐者的參考,而且當中記載許多基本原則也是正確的。


香港科技大學分子神經科學國家重點實驗室神經生物學家及高級研發經理葉翠芬博士熟悉該文本。 她的工作使用現代方法來研究中醫在治療神經退行性和神經系統疾病方面的潛在益處。


葉表示,中醫採用整體方法了解身體機能和疾病,同時注重預防和治療,基於觀察症狀以達到診斷。


「世界上每三秒就會有人屈服於這種疾病之下」,事實上沒有治癒它的方法, 因此我們對腦退化非常重視,需要考慮各種方法預防。


「目前,解決腦退化的主要障礙在於缺乏早期診斷。」葉說。 徜徉大多數人只可以遇到明顯的記憶出了問題時才尋求診治。 然而,在這症狀出現前20年,體內的生物化學變化早已出現改變。


「以糖尿病預防中血糖控制,或監測心血管疾病中的膽固醇水平為例,我們希望提高公眾意識,都可以透過預防措施和管理嚟保護和維護腦部健康。」


「腦部健康不僅取決於神經系統的健康,還取決於免疫和血管系統的健康」


那麼,於各種形式的腦退化患者中觀察出 - 阿爾茲海默症,血管性腦退化,額顳葉腦退化,路易体腦退化及柏金遜病相關腦退化疾病,中醫在防止神經細胞退化和大腦信息傳遞系統崩潰方面可以發揮怎樣的作用


葉解釋,當神經細胞退化到某階段時,突觸 (用於信息傳遞神經細胞之間微小的連接處 , 神經細胞之間的通信)便會衰退,腦部健康及活動隨之而下降。


她將這種惡劣的信息傳遞現象比喻為電源插座和電器之間的接觸不良。


葉及其科大團隊研究表示:「大腦健康不僅取決於神經健康,還取決於免疫和血管系統的健康。」


由於中醫的臨床使用歷史悠久,提供了一個天然的篩選系統找出真正功效的成分組合。 中醫療法是針對多個不同系統,以重新平衡身體並恢復大腦健康。


關鍵在於中醫的整體性 - 腦退化的發展已被肯定為單獨或共同作用的生理及(或)心理因素的結果,包括不良的生活方式選擇,慢性疾病,焦慮和抑鬱。


在中醫角度,腦退化被確定為多種身體疾病的結果 - 脾腎無力,血瘀和痰滯。更表明腦退化不僅表現於認知癥狀,也表現於非認知癥狀,包括精神病和睡眠障礙。


中國化學家屠呦呦獲得了2015年諾貝爾生理學或醫學獎,是第一個授予中國科學家的科學諾貝爾獎。她於1972年發現青蒿素,徹底改變瘧疾治療藥物的關鍵成分,其根源在於古代中草藥。 於艾草中發現的植物化合物在中國用於治療瘧疾已有1000年的歷史。


以上事例提醒我們傳統中藥的重要性及其現代治療中的地位,所以很多科學家如葉博士一直在尋找可能成為未來藥物治療一部分的治療性成分。


那麼,葉的團隊是否已經發現於預防腦退化方面有效的中藥成分? 葉博士說一些常見的中藥成分配方已被證明可以改善記憶問題。 她的團隊正著力實現能夠廣泛使用。


基於二十多年的中草藥研究,於2018年成立了一家初創公司【康至科研】,以科學為後盾開發不同腦部健康產品。


漢方新研旗下的三種產品已被證明可以加強和支援突觸反應,這有助於大腦中的信號傳導,從而促進學習和記憶。


說:「我們研究了這些傳統中藥如何在系統中運作,並表明其中一些可以直接增強腦細胞(神經元)之間的通信,這是記憶形成背後的過程。」


研究更顯示,施用傳統中藥可促進老年小鼠或患病小鼠模型的記憶性能,為我們如何促進神經元通訊和延緩神經變性提供了實驗證據。


從瘧疾可觀察到,青蒿素是當今其中一種的最有效的抗瘧疾的藥物。一項研究追蹤了九個月的治療情況,在此期間,與瘧疾有關的醫院就診次數亦減少了80%。


傳統中醫藥雖然古舊,但隨時間不斷累積智慧,治療腦退化的理論也在這個傳統的歷史中積累起來。雖然需要更多的研究,但傳統醫學與現代科學技術的結合意味著中醫將繼續在抗擊腦退化疾病方面發揮關鍵作用。


祈望如上述治療瘧疾的事例一樣,腦退化症患者將來亦能夠減少八成。


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